Автомобили Lotus

Английский производитель спортивный автомобилей  «Lotus Cars Limited» появился на рынке в 1952 году. Основатель компании — Колин Чепмен — имел схожую философию с Энцо Феррари. Прежде всего для него дорожные автомобили были интерпретацией гоночных. Долгий период компании «Lotus» и «Ferrari» конкурировали между собой на гоночных заездах.

Колин Чепмен: от мечты к реальности

Еще с юного возраста Чепмен увлекался конструированием автомобилей. После окончания университета он создал свою первую модель — МК1 на базе Austin. Свое детище он наименовал Lotus. Существует версия, что имя автомобилю было дано в честь подруги, чье прозвище было Цветущий лотос. Колис начал работать над строительством автомобиля для шоссейно-кольцевых гонок. Спустя 4 года Чепмен создал свою собственную компанию, которая специализировалась на производстве гоночных и дорожных автомобилей.

Колин Чепмен

В 1956 году Колин Чепмен разработал автомобиль для команды гонок Формулы-1 «Vanwall». Лозунгом всего проекта стала фраза «Ни грамма лишнего веса». Благодаря авиационным технологиям Чепмену удалось создавать легкие, но мощные авто. Однако Колин не только участвовал в создании авто, но и управлял им. Он достиг финишной прямой 5-м из 20. Это был единоразовый опыт участия Чепмена в гонках Формулы-1. Начиная с 1960 года главным гонщиком команды стал Джим Кларк. Вскоре сам Колин называл его лучшим другом. Именно Кларк стал первым, кто выиграл чемпионат в 1963 году. В тот же период команда получила Кубок конструкторов. За всю историю существования гоночной команды Чепмен выиграл 7 Кубков конструкторов.

Что произошло в пятидесятые

Участие в гонках и проектирование новых болидов требовало много денег. Чтобы поддержать финансовое положение Чепмен решил заняться развитием первой производственной линии по изготовлению машин премиум-класса. Модели имели корпус из легкого стекловолокна, что позволяло снизить их массу. В середине пятидесятых компания представила Lotus 8, предназначенный для гонок. Затем была представлена модель Lotus 9. Спустя год Чапмен стал участником 24-часовых гонок в Ле-Мане. Однако заезд оказался неудачным для гонщика. Автомобиль Колина вылетел с трассы. Данное происшествие окончательно изменило мысли Чепмена. Он полностью ушел в создание автомобилей.

В 1955 году на свет появился автомобиль Lotus 11. Автомобиль оснащался четырехцилиндровым мотором мощностью 84 л. с. Данная модель стала первой для знаменитого гонщика Грэхема Хилла, впоследствии двукратный чемпион мира в формуле 1.

Lotus 11

Новый Lotus Elite был представлен 16 октября 1957 году на Лондонском мотор-шоу. Автомобиль имел элегантный дизайн. Купе со стеклопластиковым кузовом, мотор Converti Klimeks мощностью 76 лошадиных сил. Максимальная скорость модели — 200 км/ч. Lotus Elite отличался отличной управляемость. Поле выпуска данной модели имя Чапмена стало известным среди европейских автопроизводителей.

Lotus Elite

В 1957 году был представлен первый гоночный автомобиль «Lotus-12», который положил начало успешной деятельности компании в области создания машин для F-1. Компания продолжала выпускать легковые автомобили, продаваемые свободно по стране, а также гоночные машины для своей команды. Однако в 1958 году, после реструктуризации, гоночная команда была преобразована в независимую фирму. Разработка массовых моделей была остановлена на время. Колин Чапмен был во всю поглощен создание гоночной машины Lotus 25. Впоследствии данный автомобиль принес немало побед команде.

Lotus 12

Постепенно компания заменила материалы, из которых изготавливались кузовы автомобилей. Так стекловолокно было заменено на сталь. В 1962 году на свет появилась модель Lotus Elan. Данный автомобиль поступил в продажу в нескольких модификациях. А в 1966 году данное авто было представлено в варианте кабриолет. В тот же период компания наладила отношения с американским концерном «Ford». «Lotus» начала получать финансовую помощь от американцев для модернизации производственных мощностей. Также компания получила право использовать некоторые технические особенности автомобилей «Ford».

Lotus Elan

Несмотря на тесные взаимоотношения с «Ford» компания «Lotus» не отказывалась от сотрудничества и с другими производителями. Совместно с «Renault» была выпущена модель Lotus Europa, оснащенная двигателем от партнеров. Автомобиль имел мощностью 85 лошадиных сил. Благодаря своим скоростным характеристикам модель получила прозвище «дорожная Формула-1».

Lotus Europa

В 1967 году «Lotus» неожиданно прекратили производство второго поколения автомобиля Cortina. Буквально сразу же после запуска производства Чепмен отказался от данной затеи и отправил двигатель и ходовую часть авто компании «Ford». Несмотря на то, что «Ford» обеспечивала всю сборку и финансирование, модель появилась на свет под знаком «Lotus». Однако после  название сменили на Ford Cortina Twin-Cam.

Ford Cortina Twin-Cam

Совместно с итальянским дизайнерским ателье «Italdesign-Giugiaro» «Lotus» выпустили модель Esprit в 1970 году. Премьера автомобиля состоялась двумя годами позже на автосалоне в Турине. Компания позиционировала модель, как концепткар, созданный на базе укороченного шасси от Lotus Europa. Данная модель стала для дизайнера Джиорджетто Джиуджаро пераой, созданной в «рубленном» дизайне. Первым названием модели стало «Kiwi», но позже компания «Lotus» решила не отказываться от традиции использовать названия, на букву Е. Автомобиль переименовали в «Esprit».

Lotus Esprit

В серийное производство авто было отправлено после автошоу в Париже, проходившего в октябре 1975 года. Уже через год спорткар можно было приобрести в свободном доступе. Lotus Esprit занял место прежде выпускавшейся модели Lotus Europa в модельном ряду компании. Первая серия автомобилей маркировалась S1. Мотор у модели был расположен продольно прямо за пассажирами, как и на прошлых моделях. Оснащается модель четырехцилиндровым двигателем Lotus 907, который прежде использовался в автомобиле Jensen Healey. Благодаря данному агрегату модель имеет мощность 160 лошадиных сил. Максимальную популярность автомобилю принес фильм про Джеймса Бонда, в котором Lotus Esprit отлично проявила себя во всех погонях.

В середине 70 «Lotus» продали права на производство автомобиля Elan дилеру Caterham Cars. После этого компания занялась освоением американского рынка. Инженеры «Lotus» разрабатывали шасси для автомобиля DeLorean DMC-12. Однако данная работа не принесла ожидаемой прибыли производителям. «Lotus» оказалась в ситуации кризиса. Компания была продана концерну «General Motors» в 1986 году.

Новые владельцы не желали вкладывать средства в выпуск новых автомобилей. Они принялись за модернизацию уже имеющихся в модельном ряду «Lotus». Но уже через 7 лет компания вновь была продана. На этот раз покупателем стал генеральный директор марки «Bugatti» — Романо Артиоли. Под новым началом компания принялась за улучшение прежних моделей. Первой на очереди была модель Esprit. Автомобиль получил новый внешний вид и усовершенствованную техническую начинку. Новая версия могла разогнаться до 257 км/ч. Несмотря на успешные продажи Артиоли вновь выставил компания на продажу. Малазийская компания «Proton» стала новым владельцем автопроизводителям. И стоит отметить, довольно успешным.

«Proton» направили все силы на производство двухместных моделей Elise, с которых компания начинала. Корпус для авто был изготовлен из склеенных между собой алюминиевых профилей. Данное решение обеспечило более легкую конструкцию автомобиля. Масса модели снизилась до полтонны. Новая модель сразу же была одобрена покупателями. Благодаря выходу обновленного Lotus Elise компания увеличила свои доходы в 3 раза. Поступление новых средств позволило начать разработку новых моделей. Ими стали Elis Sport и новое поколение модели Elano.

Модель Sport была представлена 1998 году. Она оснащалась мотором Rover серии K мощностью 190 л.с. Чтобы повысить динамические характеристики инженеры уменьшили вес автомобиля на 20 кг. Также был снижен дорожный просвет на 50 мм. Все эти изменения позволи достичь разгона до 100 км за 4,4 секунды. Спустя год на свет появилась более быстрая версия авто —Elise 111S. Представленный на Женевском автосалоне автомобиль имел двигатель мощностью 158 л.с. при 7000 об./мин. Время разгона до 100 км сократилось до 5,3 секунд.

Lotus Elis Sport

В 2000 году «Proton»  представили новый двухместный спорткар Lotus Exige. Автомобиль создавался совместно с компанией «Toyota» которая поставляла двигатели и шасси. Модель оснащалась задним приводом. На автомобиле была установлена гоночная активная подвеска, которая позволяет регулирует коэффициент жесткости. Инженеры продумали конструкцию автомобиля так, что дорожный просвет можно было регулировать от 5 см. до 15 см. Задний и передний дифференциалы обеспечивали хорошую управляемость.

Lotus Exige

В 2004 году компания выпустила второе поколение модели Lotus Exige. Данная модель активно разрабатывалась японскими специалистами. Спустя 2 года на рынке появилась Europa S — модернизированная версия седана Opel Speedster. Однако несмотря на ожидания создателей, публика приняла новую модель прохладно.

В 2008 году на сцене появилась модель Lotus Evora, очень быстро ставшая звездой на рынке Великобритании. Спорткар получился более крупным, чем прошлые модели компании.Увеличение габаритов позволило добавить схему посадки 2+2. Модель получила изысканный салон и мощные двигатель — 2,5 литровый V6 мощностью 280 лошадиных сил. Модификация получила турбонаддув, который смог повысить отдачу до 350 лошадиных сил. В 2011 на Франкфуртском автосалоне была представлена экстремальная версия  Lotus Evora GTE. Под капотом у модели трехлитровый двигатель мощностью 444 л.с. Данный автомобиль стал самым быстрым серийный автомобилей от «Lotus».

Lotus Evora 2008

Стандартная комплектация авто включает 18-дюймовые легкосплавные колеса спереди и 19-дюймовые сзади. Также биксеноновые фары, боковые зеркала с подогревом, кондиционер и регулируемую рулевую колонку. Салон авто украсили кожаные сиденья. Дополнительно покупатели могли приобрести акцентированные подвески, центральные подлокотники и добавить кожаную отделку салона. Внешний вид автомобиля был эффектным за счет титановых выхлопных труб и модернизированных тормозных дисков. В качестве опции предлагались круиз-контроль, складывающиеся зеркала, парковочные датчики и мультимедийная система с 7-дюймовым дисплеем.

«Proton» официально стал генеральным спонсором бывшей команды Formula 1 Renault в 2010 году. Однако история не имела хэппи энда. Генерального директора команды — Дэни Бахара — отстранили от дел, как и всю компанию, из-за мошенничества. Он присвоил себе 40% прибыли за 2008 год, которая должна была достаться «Lotus». Через несколько лет был разработан новый план развития легендарной марки. Инженеры работали над новыми моделями с электромотором для английского производителя.

В 2012 году на Парижском автосалоне прошла презентация сразу 5 новый автомобилей «Lotus». Изюминкой премьеры стал спорткар Lotus Evora GTE. Корпус автомобиля был выполнен из карбона, что делало его особенным представителем своего класса. Долгое время данное авто обсуждалось в прессе. Как результат — Evora GTE F1 Team Limited Edition признали самым быстрым и мощным дорожным автомобилем британской марки.

Весной 2012 компания столкнулась давлением СМИ. Вокруг «Lotus» кружилось немало неоднозначных слухов. Некоторые считали данный проект провальным, а другие верили в широкий ассортимент хороших авто. В марте того же года стало известно о том, что руководство компании создает собственное подразделение для индивидуализации моделей. Для этого был заключен договор с тюнинг-ателье Mansory. Данный шаг позволил производителям сэкономить средства, не создавая собственное подразделение, как это делали другие производители.

Ближе к лету стало известно о появлении автомобиля Evora GTC. Спорткар создавался в качестве конкурента для Porsche 911 GT3 Cup 2011 и Ferrari F430 Challenge в соревнованиях серии Le Mans GTC. Через несколько месяцев в СМИ просочилась информация о создании прототипа Evora 414E Hybrid.

Североамериканское отделение занялось разработкой автомобиля нового образца. Сити-кар, рассчитанный на троих, был представлен под названием World Vehicle Concept. Данный автомобиль отличался особой экономичностью. Производители создали раму для модели из алюминия, а кузовные детали получились невероятно легкими благодаря композитным материалам.

World Vehicle Concept

Масса автомобиля необычайно низкая — 522 кг. Чтобы не увеличить вес модели инженеры отказались от традиционной торпеды и привычных кнопок управления системой. Вместо этого был установлен проекционный дисплей, на котором отображается вся необходимая водителю информация: скорость движения, расход топлива, дальность хода и тд. Автомобилем можно управлять при помощи голосовых команд. Запуск аудиосистемы, климат-контроля и регулировки сидений происходит от одного лишь звучания голоса владельца.

Салон у авто довольно необычный. Сидения установлены прямо на полу, они не имеют рамы. Особое внимание «Lotus» уделили системе безопасности авто. Она полностью соответствует европейским стандартам. Двигатель автомобиля объемом  600 см³ расположен под задними сидениями. Средний расход топлива — 1,8 литра на 100 км. При этом максимальная скорость авто — 96 км/ч.

По словам генерального директора компании Даррена Сомерсета данная модель разрабатывалась с нуля. Он отметил, что автомобиль с низким расходом топлива не всегда должен стоить дорого. В продажу данная модель обещает поступить по цене 10 000$.

Владельцы «Lotus» решили не ограничиваться производством только лишь спортивных авто. Весной 2014 года компания представила свой первый мотоцикл. Двухколесный транспопрт был назване С-01. Лимитированная серия купе Exige S — Exige LF1, выпущенная в честь укрепления позиций команды в Формуле 1, была выпущена в . Всего было выпущено 81 автомобиль. Данная цифра равняется количеству побед, одержанных командой с 1960 по 2013 годы.

Весной 2015 году компания объявила о выпуску нового спорткара. Дорожно-трековый автомобиль Exige 360 Cup получил более легкие кузовные панели. Производители продумали 4 варианта цветотипа авто: белый, серый, черный и серебристый. Независимо от цвета кузова, крыша и багажное отделение у модели будет окрашена черной матовой краской. Автомобиль неслучайно имеет «360» в своем названии. Именно столько лошадиных сил развивает новый 3,5 литровый двигатель V6. Отличительной чертой Exige 360 Cup стало наличие более мощных тормозов, чем у предшественников. В продажу модель поступила по стоимости 81 тысяча долларов. Дополнительно покупатели могут заказать регулируемые стабилизаторы подвески и гоночные амортизаторы. Также в качестве опции доступна отделка салона искусственной красной замшей.

Высылаем самое интересное на почту
Всего один шаг и вы всегда в курсе нового